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金沙网www.js55.com亚马逊领衔国际巨头扎堆无人机物流

从传统的电子商务时代到如今的移动O2O时代,其中重要的配送环节带动了整个快递业的高速发展,而如今O2O企业为了提升配送效率以提供更优质的用户体验,同城配送也从“隔日达”进化到了如今的“当日达”、“2小时达”、甚至是“半小时达”。但提供更快配送效率的同时也给企业增加了一笔不小的物流成本开支,虽然目前企业可以通过巨额补贴为用户省去了购物过程中的人力物流成本,但补贴一旦结束,这一部分成本又由谁来买单?

除顺丰外,目前国内也有不少团队涉足该领域。Linkall是一个来自哈工大的团队,较为与众不同的是,他们不仅做出了一台无人机,而且还提供了一整套全自动的无人机快递系统。

Matternet是一家起源于美国奇点大学的硅谷创业公司,在过去几年中一直探索在发展中国家利用无人机实现货物快递运输,尤其是把食物和医疗物资运送到车辆难以到达的地区。Matternet目前已经推出一款商业版4轴无人机Matternet One,提供一般货物的物流快递服务。

向来以豪赌创新闻名的亚马逊CEO杰夫·贝索斯日前在哥伦比亚广播公司的节目《60分钟》(60 Minutes)里向全世界展示了亚马逊研发实验室的最新成果——两架拥有无人机系统的小型八旋翼直升机。

顺丰速递:牵手极飞科技力推偏远山区市场的无人机速递业务

贝索斯之所以高调宣传“Amazon Prime Air”,除了吸引眼球外,亚马逊也拥有推进此事的动机。

对于无人机投递业务何时正式投入使用目前尚未确定。但是在短期内可以实现利用无人机向偏远地区投送紧急物资。目前法国法律仍禁止无人机携带物品飞越居民区。

除人为因素外,天气、飞鸟、机械故障等问题也可能让地面的行人体验什么叫“祸从天降”,如何避免无人机坠落成为业内急需解决的问题。目前,瑞士联邦理工学院就研发出了一种算法,如果无人机在飞行过程中螺旋桨出了故障,也能保证飞行器安稳地停在地上,而不是直接摔在地上报废。

2013年6月,Matternet公司在海地和多米加共和国测试了无人机网络,无人机能够携载2kg物体飞行9.7km。该公司希望建立一个庞大的国际无人机运输网络和无人机配件全球供应系统,同时,还计划建立充电基站,使无人机可以沿途降落进行充电。

顺丰在东莞测试无人机时虽顺风顺水,但东莞市公安局相关负责人在接受媒体采访时表示,只有敏感时期如亚运会、大运会等大型活动期间,公安部门确实有明确的禁飞指示,但平时的监管,则需要请示民航管理部门和相关空中管制部门,“如果有市民投诉或者出现事故,公安部门也会介入处理”。

UPS:对于无人机配送业务要比其他任何公司投入的更多

贝索斯预计,这项被称做“Amazon Prime Air”的服务最快在2015年就能推出。不过在推出前,还需要一段时间来解决各种难题。目前,最先进的小型无人机,电池续航时间最多也只能支持1小时,当它们的负载量增加或天气寒冷时,电池续航时间还会进一步缩短。这是个巨大的技术难题,一直限制着小型无人机的应用。

Flirtey所设计采用的是由碳纤维、铝制材料与3D打印部件组成的6轴无人机。这是一款机体重量很轻,自动化程度高,电能驱动的无人飞行设备,最大飞行里程10英里。

据田刚印透露,某型号航空发动机生产成本在60万-70万元,但如果让汽车厂家大批量生产同型号的发动机,其成本价只在万元,相差50余倍。同样,顺丰所用的无人机全套设备在市场上国际标准价格在50万元左右,但如果顺丰的无人机物流形成规模效应,形成上万架的无人机配送网络,批量生产的无人机每架成本将不足千元。

无人机作为一个新兴产业和以往任何新技术的发展历程一样,从概念到应用,到逐渐被大众认同,每一个阶段都必须要稳步去走。对于无人机的航行技术方面,通过现有技术发展速度相信这并不是大家所担心的,此前一直不看好无人机配送业务的部分人群也都是出于对政府的不信任,不过由无人机配送带来的“低成本”、“低人力”的市场需求,近来已经可以看到各国政府在一步步的放宽政策来引导企业。同时,企业应该将目光放远,考虑长远的发展趋势而不是被当前各种不完善的机制所限制。

金沙网www.js55.com,田刚印表示,如果无人机应用能够形成规模,成本在未来将大幅降低。无人机的加工生产远比汽车容易,批量生产很容易实现,但目前整个无人机行业处于初级阶段,一个专业的无人机公司年销售量能过200架在业内就算是领先企业,远达不到批量生产的地步。企业的研发成本、人力成本等全指望着这几架无人机,价格自然走高,待市场成熟能够大批量生产,无人机的成本将大幅下降。

无人机生产厂商大疆北美区CEO Colin Guinn(科林·贵恩)谈到:“像亚马逊或UPS这样的企业,在18至24个月的时间内就能拥有安全、可投入使用的无人机投递群。在技术方面,我们还需要进一步的完善目标检测和躲避干扰,因为仅靠GPS还难以协调。

目前,DHL还没有推出无人机递送服务的计划,此次递送药品也仅是个实验,只是为了证明这种技术的可行性。在业内人士看来,DHL选择重量相对较轻的药品包裹是个明智的决定,毕竟无人机的运载能力有限,只适用于运送那些重量轻、时间紧的包裹。

如何才能同时兼顾物流成本与配送效率?不少企业便早早盯上了发展势头迅猛的无人机业务,虽然目前出于政策等原因面临着层层监管的问题,但无人机快递无疑将成为未来企业首选的一种配送方式。

UPS也声称试验无人机配送项目已经有几个月之久,目前正在进行用无人机将包裹从机场送到同城分拣中心的测试。

其实,谷歌对Project Wing的设想已有很长时间,早在2014年4月14日谷歌便宣布,已收购了无人机生产商Titan Aerospace。之前这家公司一直传闻将被Facebook以6000万美元收购。目前,谷歌的无人机项目已经在澳洲昆士兰试运行,除了将狗粮、疫苗等送往农场,也帮助披萨公司送外卖。

此前,上海一家集烘焙与快递于一体的公司曾想用无人机配送蛋糕,但由于可能砸伤消费者,而且也没有得到民航管理局的许可,最终没能成功。

Flytex Sky无人机内置3G模块,可以通过网络连接云端服务平台。用户可以使用特定的应用程序,实现送货方和收货方的对接,理论上讲只要有3G信号就可以完成。续航时间大约35分钟左右。同时它的结构设计与其他厂商略有不同,Flytex并未采用物品箱式的载物设计,而是在机身框架两侧装有四个挂钩,并且拥有两个自定义绑带,以附挂各种小型、轻量级的包裹。

针对偏远地区

研究无人机相关法律问题的华盛顿大学法学教授莱恩-凯洛(Ryan Calo)称:“对于像UPS这样的企业,如果没有考虑过这项技术,我反而会感到意外,如果想在未来的物流领域展开竞争,无人机绝对是其中的一部分。”calo还表示,UPS第一款无人机更有可能是人为控制。它们能够从机场UPS包裹中心将包裹送达到同城的分拣中心。

顺丰相关负责人表示,无人机配送主要针对偏远地区,利用交通不够便捷的缺陷发挥优势。例如测试的松山湖地区,人工配送只能环湖驱车,但是无人机就可以径直飞往目的地。和UPS的无人机计划类似,顺丰的无人机不会直接接触客户,仅限于各网点之间的配送。

2015年6月18日,Flirtey与NASA联合获得了FAA(美国联邦航空管理局)无人机飞行运输的首次许可,并于7月17日,派出6架无人机将24个重约4.5公斤的药品包裹由Lonesome Pine机场运到位于怀斯县目的地的居民手中。据悉,FAA早在2013年12月便与当地开展了相关无人机飞行计划,这次的许可是其“让怀斯自由飞翔”计划的一部分,这一计划旨在为怀斯边远地区的社区民众提供急需的药物和医疗设备,打破美国城乡间医疗资源的不均衡。

除此之外,在政策上贝索斯的“Amazon Prime Air”也受到限制。目前在美国,只有经过特别授权的政府和学术机构可以在美国领空使用无人驾驶飞机,而商用无人机仍被禁止。

相比受禁令困扰的亚马逊,德国快递业巨头DHL已经把无人机快递变成现实,2014年9月26日,在德国小镇Norddeich,DHL进行了为期一个月的无人机快递试飞,主要向人烟稀少的小岛Juist运送药品。

今年9月,顺丰在广州东莞市松山湖对其自主研发的无人机进行了配送测试。据介绍,顺丰的无人机采用八旋翼,下设载物区,飞行高度约100米,内置导航系统,工作人员预先设置目的地和路线,无人机将自动到达目的地,误差在2米以内。不过,对于该机器载重量等信息,顺丰方面表示不便公开。

无人机配备了一台GoPro相机,用户可以选择手动第一视角控制,也可以选择自动驾驶模式,与BIZZBY sky类似,用户可通过专属应用软件检测到收货方的详细坐标,放置好物品后只需要启动应用,无人机便会朝目标飞去,目前应用程序在iOS与Android端均已适配。

同样,在国外无人机商用政策也不甚明朗。2012年9月,美国总统奥巴马就签署了FAA申请在美国国内商业活动中使用无人机的提案,根据FAA的计划,探测和避让无人机系统的初步执照将在2016-2020年发放。在德国运行商用无人机项目是否需要特别许可当前也并不明确。

BIZZBY sky是一台基于智能手机应用程序控制的根据需求提供送货服务的无人机,公司位于英国伦敦。BIZZBY sky相比于其他无人机载货体积较小,最高为500g,但同时赋予了更强的灵活性,其主要定位于运送小件物品,如文件、钥匙、手机、紧急药品等。

在田刚印看来,通过无人机进行物流业务没有什么大惊小怪,物质的传递手段也需要发展,“就像汽车取代牛车马车,飞机取代火车,未来无人机运送货物普及也只是现代技术发展的体现”。但目前无论在美国还是国内,法律规定和政策监管是无人机快递推广的最大瓶颈,“无人机快递可能面临的低空管制、人为损坏、失窃等问题,更多的是法律范畴的问题”。

Flytrex Sky是一家以色列无人机创业公司,CEO Yariv Bash是以色列无人探月非盈利组织SpaceIL的联合创始人。据亿欧网了解,公司已于2015年6月宣布无人机正式投入运营。

目前,亚马逊订单履行中心的工人时薪高达11-14美元,配送订单平均价格也达到5美元。面对订单量的持续增加,节省人力成本或许是亚马逊推进无人机送货的首要原因。

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技术难题待解

据亚马逊方面介绍,其所设计采用的8轴无人机最大可承重2kg(86%的网购商品重量在这个数值以下),运送范围在亚马逊物流配送中心16km范围内。根据货物大小,选择不同型号的无人机进行配送,最快30分钟送达。无人飞行器会在卸货之后,自动返回库房。据金融研究公司ARK Invest的一项研究显示,亚马逊无人机送快递每件成本约1美元,只相当于当前当日达快递服务7.99美元的一个零头。

黑客们也对无人机物流表示“关注”。日前,一个名叫Samy Kamkar的黑客也制作了一款名为“SkyJack”的无人机。它的任务是在范围内寻找其他无人机,并破坏它们的无线连接。对于亚马逊的“Amazon Prime Air”计划,Kamkar直接提出宣战,称“SkyJack”可以用来劫持亚马逊的货物,并重新制订其他的送货路线。由此看来,无人机反劫持也将成为技术的着重发展点。

成立于1907年,位于美国的全球知名的包裹递送公司UPS同样也在测试无人机送货。据一名UPS发言人表示:“商用无人机是一项十分有趣的技术,我们将继续对其进行评估。UPS要比其他任何企业在包裹运送业务方面投入得更多,我们总是会对未来有所规划。”

亚马逊领衔

2013年9月,顺丰测试无人机快递项目首次在东莞曝出,直到2015年3月,顺丰才正式公开了自己的无人机送货计划。顺丰通过与极飞科技合作研发的全天候无人机,在珠三角地区以每天500架次的飞行密度执行快递配送,力推在山区、偏远乡村等农村市场的无人机快递业务。

效率较低

早在2013年的12月,亚马逊CEO贝索斯便首次对外披露了名为Prime Air的无人机配送包裹计划。

工作时,Linkall会先将飞行器送到检测点“体检”,若一切正常则自动为其更换电池,若有故障则放入待检区。完成“体检”后,飞行器会被送到自动化仓储区,在这里自动装载货物,然后到起飞区按照设定好的路线递送物品。另外,出于安全性的考虑,Linkall的整个系统是封闭的,即所有货物都将经由他们基站的仓储物流系统被派发给客户,确保无人机运输快件的安全。

极飞科技全称为广州极飞电子科技有限公司,成立于2007年,创始人兼CEO彭斌,目前研发人员数量约250人,并于2014年9月完成由成为资本领投的2000万美金A轮融资。

日前,DHL首次实现了无人机运送药品包裹。相关资料显示,DHL的小型无人机“Paketkopter”约重2.5千克,最远运送距离为3公里。在当天的实验中,无人机从药局出发,负载一个药品小包裹,飞行高度约为50米,成功飞越莱茵河将药品送达公司本部附近。

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