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维密性丑闻当事者Epstein自杀 维密老板的秘密亦浮出水面

周二上午,超过100名模特联名致信内衣品牌维多利亚的秘密首席执行官John Mehas,敦促该品牌做出具有法律约束力的承诺,保护包括模特在内的合约方免受不正当性行为之害。

8月10日,纽约时间上午7点30分,金融家JeffreyEpstein的尸体被发现于曼哈顿监狱内,死因为上吊自杀。Epstein曾借自己作为维密星探的身份与多名模特发生不正当性行为,已于上个月被起诉,且一周前保释被拒。作为维密母公司LBrands首席执行官Leslie Wexner的密友兼合伙人,Epstein事件亦与该公司有着千丝万缕的联系。

在这封由模特联盟发起的请愿书中写道:“从LBrands首席执行官Leslie Wexner的密友兼合伙人JeffreyEpstein的头条新闻,到针对摄影师Timur Emek、David Bellemere和Greg Kadel不当性行为的指控,这些男性利用与维密的工作关系来引诱和侵犯弱势女孩,令人深感不安。”模特联盟是由前模特Sarah Ziff领导的一家非盈利组织,Ziff在职业生涯早期与Epstein有过接触,她最近为The Cut写了一篇关于他的内幕文章。

零售商L Brands位于美国的中西部,旗下拥有维多利亚的秘密、BathBody Works和Pink等品牌线,还设有专门从事产品开发、店面设计和物流的部门。但是公司中有一个鲜为人知的、叫做“战略模式”的组织,才真正拥有无与伦比的力量。

这份请愿的签名者中包括了前维密“天使”Doutzen Kroes,以及Christy Turlington Burns、Carolyn Murphy、Edie Campbel、Gemma Ward、Iskra Lawrence、Karen Elson、Milla Jovovich等超模,其他参与签名的名人还有摄影师Inez Van Lamsweerde和Vinoodh Matadin以及《Glamour》的前主编Cindi Leive。

该组织由Jamie McFate领导的几个员工组成,他是公司董事长兼首席执行官Leslie H.Wexner,“战略模式”组织就是他的耳目。这个团队通常由五到六个人组成,其中包括McFate和他的老朋友Anton Auerbach。他们与全球各地的几十名自由职业者签订合同,提交报告,这些报告经过分析后直接提交给Wexner。

对此,维密并没有回复媒体的置评请求。

但对于Wexner来说,这也是一种密切监管L Brands所有高管的方式,而不会被外界认为是在干预他们的决策。“战略模式”通常与管理人员一起开发新概念。有些已经开始流行,比如家居服和沐浴及身体用品。更健康、更面向青少年的维密子品牌Pink也在团队内部进行运作。但是这个组织却驳回了其他一些的提议,比如为维密增加大码的提议,尽管这些提议有着令人信服的商业理由。

模特联盟在这封请愿信中呼吁维密签署由其发起的“尊重倡议”,这部2018年发布的倡议由模特设计起草,明确了当模特在行业内遇到不当行为侵犯时,可进行举报,并创建了一个独立的机构进行调查投诉,以及提供教育和培训。针对这些原则,签署该倡议的公司将作出具有约束力的承诺,承诺也适用于签署公司的合约方,譬如摄影师、经纪公司和供应商。

居住在哥伦布市的McFate已经在公司工作超过了26年,工作之外,他还经常和Wexner及其家人一起旅行。15年前,McFate在纽约的代理人Auerbach加入了L Brands。理论上讲,McFate是向维秘时装秀和其他营销项目的创意总监Ed Razek汇报的。至少到本周一份内部备忘录显示,Razek即将离任之前是如此。

“模特们终于找到了自己的声音,并且希望从公司那里获得更多保护,尤其是从维密那里,”Ziff在一次采访中说:“维密不能仅仅在表面上处理这个问题,这不是营销问题,而是人们的权利问题。”

但实际上,McFate一直与Wexner有着直接的联系。一些员工把Razek归类为傀儡和发言人,而McFate才是Wexner的“得力助手”,尽管Razek的角色是面向公众的,但他对“战略模式”的工作却很少参与。

模特联盟董事会成员Agatha Schmaedick Tan表示:维密母公司L Brands已经就签署尊重倡议与模特联盟进行了对话。但是该组织还是决定通过公开请愿的形式,来敦促维密品牌尽快签署该倡议,部分原因在于,最近几周,越来越多的模特受摄影师Timur Emek因不当性行为而受到指控的鼓舞,与该联盟分享了她们的故事以及焦虑。Emek曾与维密合作,但维密还没有针对Emek发表任何评论。

Wexner、McFate和Auerbach之间复杂又密切的个人关系,制造了一种被几名前雇员称之为“有毒”的工作环境。此外,尽管多年来许多高管频繁进出L Brands,但“战略模式”的构成一直保持不变——许多人认为,这是Wexner带来的危害,对他自己也很不利。

《纽约时报》在最近的一篇报道中提到,Epstein曾借自己作为维密星探的身份骚扰模特,Wexner表示他对这一行为毫不知情。而L Brands的董事会也已经聘请了一家公司调查Epstein与公司的关系。去年,《波士顿环球报》报道称,曾与维密合作的摄影师有与该公司模特发生不正当性行为的前科。

“他变得非常孤僻,周围都是错误的人,”一名前雇员说。和其他人一样,由于担心潜在的法律风险,这名雇员要求在BoF的采访中保持匿名。另一位前雇员补充说:“最终,它总是回到Les想要的东西上。”

长期以来,维密一直让超模成为其品牌的重要组成部分。一些为该公司工作的女孩被称为“天使”,她们享受利润丰厚的长期合同,出现在该公司曾经备受期待、现在则受到批评的电视转播大秀上。然而,过去两年,品牌销量和利润率都出现显著下滑。截至5月4日,其母公司一季度营收较去年同期下跌近2000万美元,其净销售额几乎无增长,维密可比销售额同比下跌5%。越来越多的挑战者通过在营销中加入更多元和包容的体型审美,主打内衣舒适性,开始抢夺维密的市场份额。

在维秘,这意味着品牌传递的是一个由Wexner和他的创意副手们构想出来的人物形象。这位高管喜欢提到已故导演Sidney Lumet的自传《电影制作》,他经常把品牌建设比作电影制作。一位前雇员形容“维多利亚”是一个半法国血统、半英国血统的女孩,她在英国的一所寄宿学校上学,在法国南部度暑假。该公司内部人士证实了这一描述,但称“维多利亚”年龄在35岁左右。

此次公开请愿俨然祸不单行。周一,该品牌长期担任营销主管的Ed Razek宣布辞职,他在过去一年以来,一直受到公司的严密审查。今年,这个内衣品牌将不会上演或播放其最著名的大秀。

“他们生活在幻想中,”这位员工这样评价Wexner和他的核心圈子。

今年71岁的Razek不仅是维密大秀幕后创意的主导者,品牌最知名的“天使”的概念,也是由他提出的,尽管近几年来,“天使”的概念正受到越来越多的争议。

这种幻想已经持续了几十年,并为公司赚取了数十亿美元。多年来,Wexner在品牌建设方面的成功为他赢得了随心所欲的权力。1982年,这位高管以100万美元的低价收购了维秘品牌,将这家苦苦挣扎的本土连锁店转变为全球最著名的内衣制造商。在2016年的巅峰时期,仅在北美,其年销售额就达到了78亿美元,占L Brands总收入的62%。

去年11月,在维密秀开始举行之前,Razek曾在接受美国版《Vogue》的采访时,发表了一些针对变性者以及大码人群的不当言论。

然而,在过去三年里,Wexner面临着销售额下降和利润率缩水的严峻现实。尽管仍是世界领先的内衣品牌之一,但该公司发现自己越来越与文化变革和市场方向脱节。

“你不会在维密秀中挑选变性模特吗?当然不会。为什么?因为维密秀创造了一种幻想,它是一个长达42分钟的特别娱乐节目,它在这个世界上是独一无二的,其他时尚品牌都想成为我们,也包括那些嘲笑我们的人,他们之所以嘲笑我们正是因为我们优秀。”

2018年,著名的维密时装秀创下了有史以来的最低收视率:观众人数从两年前的670万下降到了330万。这是一场专门为电视制作的演出,一群瘦骨嶙峋、穿着内衣的女孩展示着羽毛般的“天使”翅膀,还不时插播一些适合在广播渠道播放的音乐。在这次活动的宣传过程中,Razek在美国版《Vogue》上发表了一些关于变性人和大码人士的令人不快的言论,随后在社交媒体上遭到猛烈抨击。他后来不得不进行了道歉了。

他的这番言论很快招来批评,人们认为这家著名内衣品牌不太能理解现代人对性感的理解。

现在,Wexner与Jeffery Epstein的长期关系受到了媒体的密切关注。Epstein是纽约上东区的一位金融家,被指控与未成年人进行性交易,还被指控利用自己与维密的关系,用模特界的黄金职业——维密的合约来引诱年轻女性。Wexner与他的关系非常亲密,Epstein甚至一度拥有代理权,允许他代表Wexner处理个人和法律事务。

Razek在几天后很快就道歉了,但由于反对声太过强烈,尤其是在网上引起了抵制声浪,以至于对他的质疑甚至超过了那年人们对维密秀本身的关注。据公司知情人士透露,最近几个月,Wexner一直密切关注着Razek的工作。而在过去的一周,变性模特Valentina Sampaio宣布她将参与维密子品牌“粉红系列”的广告拍摄。

《纽约时报》在7月25日的头版报道中对两人的关系进行了调查,并写道:“这给L Brands带来了一个潜在的严重问题......Wexner是标准普尔500指数公司中任职时间最长的首席执行官,也是L Brands的最大股东。他曾称赞Epstein是‘最忠实的朋友’,有着‘出色的判断力和异常高的标准’。”

请愿书中写道:“维密曾有机会成为一个领导者,利用其影响力,为我们的行业带来迫切需要的改变。每一天,时尚品牌、出版公司和经纪公司都在制定什么是可接受的、而什么是不流行的标准。”

在7月15日这个故事发生之前,在一份声明中,81岁的Wexner否认了解任何“起诉书中指控的非法活动”,他说他在“大约12年前”就切断了与Epstein的交往,比警方开始调查这位金融家一年多的时间长得多之后。L Brands的发言人没有就Wexner与Epstein的关系发表进一步评论。

如果“尊重倡议”能得到维密的支持,将是模特联盟的一项重大胜利。该倡议已经得到了模特们的广泛支持,但还没有任何公司签约。2018年,康泰纳仕集团制定了自己的行为准则,此前该集团的几名签约摄影师被指控有不当性行为。开云集团和路威酩轩集团在2017年共同签署了一份宪章,确立了模特在工作场所的行为准则。康泰纳仕集团和开云集团也都承诺不与18岁以下的儿童模特合作。

本周,Wexner还告诉Wexner基金会的合伙人,Epstein挪用了“我和我家人的大量资金”,但他没有说明具体数额。2007年,当Wexner发现这件事时,他说他立即与Epstein断绝了关系。2008年,Wexner说Epstein确实还了一部分钱,其中4600万美元捐给了慈善组织。但Wexner坚持认为,这笔钱最初是从家里而非从基金会拿走的。

“模型行业基本上不受监管,这给建立哪怕是最起码的基本保护带来了挑战,”Ziff表示。她将模特描述为一支高度脆弱的劳动力队伍:“这就像是西部荒野。”

L Brands的董事会最近聘请了一家外部律师事务所来审查他们的关系。Wexner曾表示,Epstein只是他的私人顾问,而不是L Brands的顾问。但Wexner对该公司的严格控制,使得观察人士质疑他是否能够将自己的个人与L Brands的事务区分开来。

在这个讲究包容性、女性赋权和倡导企业承担更多责任的当下,留给维密的时间不多了。

Wexner对该公司的控制权曾被视为一种资产,除了专注和奉献,这份权力欲还帮助他旗下这些品牌一直统治着美国各地的郊区购物中心。

来源:BoF时装商业评论 作者:BoF Team Christina Yao

“在那段时间里,他做了所有对的事情,”零售业分析师Jane Hali表示:“他的价格很对,购物中心的地方也很好,那时很火。”Hali还赞扬了Wexner的促销和营销方法,即著名的维秘购物目录和电视广告。“但这已经不再适用于当下了,”她说。

L Brands面临的新挑战源自零售领域更广泛的变化。在电子商务和社交媒体的重压下,Wexner曾帮助建造的购物中心的经济和文化正在崩溃。看到中档服装市场的下滑,Wexner在2007年卖出了The Limited 75%的股份,三年后卖掉了剩下的部分。这家服装连锁店有点像1963年Wexner创立的Zara——已经关闭了全部250家门店。

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